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PARAISO: LILA DE CHINA

ParaisoParaíso, Lila de China, Orgullo de la India o Arbol Santo, es un árbol natural de la China y el Irán, que crece silvestre en el Estado de Florida como una especie invasora que tiende a desplazar la vegetación nativa. Aunque considerado un árbol indeseable en muchos lugares, produce hermosas flores lilas que aparecen en la primavera y frutas que se mantienen en el árbol por varios meses acentuando su valor ornamental. Todas las partes de esta planta, sobretodo las frutas, contienen compuestos tóxicos que pueden ser letales a los humanos y animales domésticos, aunque los pájaros pueden comer las frutas sin que estos compuestos los afecten seriamente.

La planta: Paraíso es un árbol que crece unos 30 a 40 pies de altura, llegando a crecer unos 5 a 10 pies los dos primeros años, pero su crecimiento es mucho mas lento cuando llega a los 15 a 20 pies de altura. Sus hojas son compuestas, alternadas, miden 1 a 2.5 pies de largo, las hojuelas son opuestas y una final, todas con márgenes aserrados. Las flores son color lila, pequeñas, fragantes, con 5 pétalos, que crecen en abiertos y hermosos ramos florales. Las frutas que miden un poco mas de media pulgada, son verdes al principio, amarillo al madurar y luego toman un color oscuro y se mantienen en la planta por largo tiempo, aún cuando las hojas se caen en el invierno.

Cultivo: No se recomienda la siembra de este árbol en las zonas urbanas por ser muy prolíficos y producir muchos vástagos que se convierten en maleza. Este árbol puede crecer en casi todo tipo y condición de suelo, con gran capacidad de desarrollarse en condiciones adversas. Crece bien a plena luz como en la sombra y no necesita de ningún cuidado especial. Se propaga fácilmente por medio de semillas que germinan en forma abundante alrededor de los árboles adultos. Los pájaros son los principales distribuidores de las semillas en las áreas naturales.

Usos: En muchos países, Paraíso se siembra como árbol de sombra para jardines residenciales, parques o caminos. Su madera aunque débil se usa para hacer gabinetes. Algunas de sus partes se usan en la medicina tradicional para curar molestias comunes.

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